Avustralya megafaunasını insanlar yok etti

Bir zamanlar Avustralya’da yaşamış olan oldukça iri ve şaşırtıcı canlıların dışkılarının da dahil olduğu yeni kanıtlar, 45 bin yıl önceki yok oluşlarının nedeninin iklim değişikliğinden çok insanlar olabileceğini gösterdi.

Victoria, Avustralya’daki Monash Üniversitesi ile ABD’deki Colorado Üniversitesi’nden araştırıcıların önderliğindeki ekip Avustralya’nın güneybatı kıyısında, Hint Okyanusu’nda delerek çıkardıkları tortu kesitinden yararlanarak kıtanın geçmiş iklimlerini ve ekosistemlerini belirlemeye çalıştılar. Kesit, okyanusa akmış olan maddelerden oluşan kronolojik katmanlar barındırıyor. Bu materyaller, toz, polen, kül ile birlikte Sporormiella adı verilen bitki yiyen memelilerin dışkılarında büyüyen bir mantarın sporlarını da içeriyor.

Araştırmaya katılmış olan Colorado Üniversitesi’nden Prof. Gifford Miller, dolgu kesitinin, bilim insanlarının zamanda geriye bakmasını, bu araştırmada ise Dünya’deki son tam buzul döngüsünü de barındıran 150,000 yıl öncesine kadar bakabilmesini sağladığını söylüyor.

Miller, “Bitki yiyen memelilerin dışkılarında bulunan mantar sporları 150,000 yıl ila 45,000 yıl öncesi dönemi kapsayan katmanlarda görülüyor. Daha sonra ani bir düşüş gösteriyorlar. Bu sporların bolca bulunması, Avustralya’nın güneybatısında, yaklaşık günümüzden 45,000 yıl öncesine kadar yaşamış olan iri memelilerin varlığına dair sağlam bir kanıt niteliğinde. Daha sonra bir kaç bin yılda megafauna popülasyonu yok oluyor.”” diye ekliyor.

Avustralya’nın 50,000 yıl önceki megafauna koleksiyonu , 450 kg’lık kanguruları, 2 tonluk vombatları, 7 metre uzunluğunda kertenkeleleri, yaklaşık 200 kg’lık uçamayan kışları, 150 kg’lık keseli aslanları ve Volkswagen boyutlarında kara kaplumbağlarını içeriyor. Avustralya’daki 50 kg’ın üzerinde ağırlığı olan memelilerin, kuşların ve sürüngenlerin %85’inin soyu insanların ilk defa kıtaya varmasından sonra yok oldu.

Miller, “İnsanların bölgedeki varlığına dair ilk kanıtların bulunduğu dönemlerde, bir çok hayvanın yaşıyor olduğunu bekleyebiliriz. Fakat 45,000 yıl öncesine dair önemli bir iklim değişikliğine dair kanıt bulunmuyor.” diye ekliyor.

Avustralya’daki megafaunanın neden yok olduğu uzun süredir tartışılmakta. Bazı araştırıcılar, bu hayvanların 70,000 yıl önce gerçekleşen iklim değişikliği nedeniyle de yok olmuş olabileceklerini ileri sürüyor.

İnsanların bölgeye ilk varışları yaklaşık 50,000 yıl önce gerçekleşiyor. Miller ise, insanların aşırı avlanması dolayısıyla bu türlerin yok olmuş olabileceğini düşünüyor.

Kaynak: colorado.edu
Yayınlanan makale: nature.com

Alıntı:

Evrimsel Antropoloji.com

http://www.evrimselantropoloji.org/avustralya-megafaunasini-insanlar-yok-etti/

Reklamlar